Du surréalisme au gothique

Du surréalisme au gothique

Nous voilà en route pour le musée Picasso où une exposition rapproche les oeuvres de Picasso et de Giacometti. Nous sommes en avance aussi nous en profitons pour faire une balade dans le 3ème arrondissement assez peu fréquenté à cette heure : le cirque d’hiver, un joli marché, et enfin le musée.

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L’expo nous emmène dans les mondes étonnants de Picasso et de Giacometti.

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On repart vers l’île St Louis et l’île de la Cité. Il fait un temps superbe pour marcher. On traverse le quartier juif en passant devant le mémorial de la Shoah,

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puis on emprunte le pont Louis Philippe. En passant dans l’île de la Cité par le pont St Louis on admire l’hôtel de ville. Puis voilà Notre Dame. Il n’y a pas foule non plus ici.

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Tout ça pour nous amener à la Sainte Chapelle. Notre visite à la Sagrada Familia, le mois dernier, nous a rappelé les vitraux magnifiques de la Sainte Chapelle et nous a donné l’envie d’y revenir. Merci à Saint Louis d’avoir construit cette merveille qui a fort bien résisté au temps (avec quelques rénovations bien sûr). L’entrée par le palais de justice est toujours étonnante et ultra sécurisée mais quand on arrive dans le chapelle haute c’est juste magique. Dans la chapelle basse, St Louis veille.

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Et voilà, nous repartons vers le Châtelet et la dernière photo sera pour la Conciergerie.

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On rentre chez nous après 3 jours bien remplis avec des tas de remerciements à faire à nos gentils organisateurs car tout était juste PARFAIT. Ce sont des pros (mais on le savait déjà).

Balade et Expos

Balade et Expos

Aujourd’hui il fait beau, un peu frisquet ce matin mais qu’importe. Un peu de marche à pied nous réchauffera. Direction le Grand Palais pour l’expo Hergé. On va jusqu’à la Seine, on traverse le pont Alexandre III. D’un côté le Grand et le Petit Palais, de l’autre les Invalides. Parfait à part une légère brume (de pollution peut-être ?)

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On arrive au Grand Palais. Il n’y a pas trop de monde. L’expo est vraiment intéressante et on y passe presque 2 heures. On découvre les derniers croquis d’Hergé pour l’album de Tintin et l’Alphart qui ne verra jamais le jour, Hergé ayant expressément demandé que personne ne reprenne son personnage, des illustrations sur les murs, des collections de « Coeur Vaillant » journal des années 30 ayant publié les premières aventures de Tintin et mille autres merveilles.

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Vraiment un bon moment passé ici. On repart sur les Champs Elysées vers la Concorde. On en profite pour jeter un oeil aux boutiques du marché de noël qu’on n’avait pas vu hier.

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Et on se dirige vers la rue du Mont Thabor pour déjeuner au « Soufflé » qui nous a été chaudement recommandé. Et c’est une très bonne idée ! Soufflés salés, soufflés sucrés, un petit verre de vin pour les accompagner et nous voila requinqués.

Nous allons maintenant au Centre Georges Pompidou pour voir l’expo Magritte. En chemin, on aperçoit la colonne Vendôme et on longe le futur parc qui prolongera le forum des Halles jusqu’à la Bourse. C’est encore en chantier jusqu’en 2018. Par contre la Canopée au dessus du forum est bien terminée et le résultat est vraiment impressionnant. Cela change tout.

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On croise un bustronome (déjeuner à l’intérieur) et hier soir on a croisé un buscothèque (boite de nuit à l’intérieur, la musique à fond). Ils ne savent plus quoi inventer !

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Voilà Beaubourg : donc expo Magritte, les expos permanentes (pendant qu’on y est) et petite surprise une expo sur Gaston Lagaffe et son dessinateur Franquin. La cerise sur le gâteau. Tout cela nous donne une grande envie de nous replonger dans les intégrales de Tintin et de Gaston. On s’en occupe dès notre retour.

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On n’a pas vu le temps passer et il est déjà 18 h. On va trainer un moment en attendant la suite de notre soirée. On se retrouve à l’opéra illuminé

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Puis nous nous rendons à la Comédie Française pour assister à une représentation de Roméo et Juliette. 3h que nous n’avons pas vu passer. Des pros !

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Paris sera toujours Paris

Paris sera toujours Paris

Pas grand monde dans le métro ce matin, C’est surement parce qu’ils sont tous au travail … et pas nous :-)

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Alors nous revoilà à Paris et on est ravis. On ne sait pas comment remercier mes collègues de nous avoir organiser ce petit séjour tous frais payés. Et justement on va s’en payer du bon temps. On commence par la place de la Concorde et la grande roue de Marcel Campion au coeur d’une polémique avec la ville de Paris qui veut la démonter.

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Et on remonte les Champs Elysées en traversant le marché de Noël, car c’est bientôt Noël. On ne peux pas le rater.

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Et un petit arrêt chez Ladurée pour les macarons

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Il est l’heure maintenant de nous diriger vers le musée Marmottan Monet pour notre première expo du séjour : Hodler, Munch, Monet. Vraiment à voir mais les photos sont interdites ! J’ai quand même réussi à en faire une (forcément c’est un Monet) mais il ne faut pas le répéter !

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Et 2 images pour voir le style dHodler et de Munch

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On revient au Trocadéro à pied, ça fait une petite trotte. Le ciel s’obscurcit doucement. On s’arrête prendre un café et on descend vers laTour Eillel.

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Aujourd’hui la Tour Eiffel est fermée au public pour cause de grève, pas de bol mais nous on va quand même y monter. En attendant l’accès à l’esplanade sous la tour est complétement protégé. Etat d’urgence oblige il faut passer le contrôle de sécurité et justement on ne passe pas car on a eu la malencontreuse idée d’acheter une bouteille d’eau de vie en verre pour faire un cadeau et l’agent de sécurité ne veut pas nous laisser entrer. On insiste un peu vigoureusement et comme on a des têtes de vieux français bien de chez nous on nous laisse passer. Ouf !

Alors on se retrouve devant l’entrée du Jules Verne, le restaurant du chef étoilé Alain Ducasse. Et on s’élève vers le 2ème étage de la Tour Eiffel à 123 m. Cool !

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On nous installe le long des vitres et il ne nous reste plus qu’à admirer la vue.

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Les serveurs sont au petit soin, prévenant et la dégustation peut commencer. Cocktail au champagne puis 5 plats pour le plaisir des sens agrémenté d’un vin blanc de Bourgogne très fruité. Donc le menu :

Pour patienter : Dorade marinée, radis noir et sésame, puis Saint Jacques dorée délicate crème de laitue caviar gold, puis foie gras de canard en cocotte condiment de courge, puis, pour l’un, filet de turbot au four légumes d’hiver fondants sucs aux agrumes et pour l’autre, volaille jaune des Landes en demi deuil sauce Albufera et en dessert, coing et pamplemousse sorbet champagne, puis écrou croustillant de chocolat de notre manufacture à Paris accompagné de petits fours frais, de truffes au chocolat et de guimauve. Pour accompagner tout cela, une bouteille de Saint Aubin 1er cru en Rémilly (Bourgogne) et une eau gazeuse corse !!!!!

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Avec tout ça le temps passe. Il est bientôt 23 h et nous rentrons à l’hôtel pour un repos bien mérité.

Demain de nouvelles aventures !

Des formes et des couleurs, encore et encore

Des formes et des couleurs, encore et encore

On continue à optimiser notre temps. Donc petit déjeuner à 7h et départ à 7h45. Nous sommes seuls dans le métro en ce dimanche matin alors qu’hier soir en rentrant il était bondé. Il faut dire qu’il y avait un match de foot et que la station qui dessert notre hôtel est aussi celle du stade. Donc…

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Alors ce matin direction le Park Güell.Eusebi Güell, industriel et mécène de Gaudi, lui a confié la création d’une cité idéale qui devait accueillir une soixantaine de maisons. Au final seules 2 seront construites mais la marque de Gaudi se retrouve dans tous les aménagements de l’espace monumental du park :

des pavillons de l’entrée aux viaducs destinés à faciliter la circulation naturelle

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de la grande place caractérisée par son banc sinusoïdal revêtu de trencadis à la salle hypostile, forêt de colonnes doriques destinée au marché

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du dragon, embème du park à l’escalier monumental

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Là aussi tout est symbole. Il faudrait y passer des heures pour tout décortiquer. L’ensemble est vraiment fantastique. On retrouve ici les couleurs et les formes exotiques imaginées par Gaudi, incontestablement le maitre du modernisme et de l’avant garde du 20ème siècle.

Allez, on repart. Il fait toujours beau et bon, profitons en. On se dépêcha car on veut attraper la visite guidée en français de l’Hospital de la Santa Creu (Sainte Croix) i Sant Pau (Saint Paul) à 11h. On arrive in extremis. C’est l’ensemble moderniste le plus important de Barcelone, œuvre de Luis Domenech i Montaner. Cet hôpital a été construit entre 1902 et 1930 grâce au legs du banquier Pau Gil. Il s’agit en fait d’une ville dans la ville qui devait regrouper 48 pavillons isolés les uns des autres destinés à différentes spécialités médicales mais reliés entre eux par 1km de galeries souterraines. Avant-gardiste encore ! Cet hôpital n’est plus en service depuis 2009, le nouvel hôpital ayant été construit derrière celui-ci.

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Le bâtiment principal occupé par l’administration est richement décoré

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Mais la vraie merveille c’est quand on arrive sur la place centrale et qu’on découvre l’ensemble architectural formé par les pavillons : symétrie, couleurs et formes (encore et toujours) et le calme de l’espace ainsi constitué. Superbe !

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On visite le pavillon chirurgical avec ses 3 blocs opératoires dotés de façades entièrement vitrées pour bénéficier de la lumière naturelle maximum et le pavillon de Sant Rafael avec sa grande salle commune baignée de lumière également qui accueillait au début du siècle 28 malades

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On profite du site au maximum et on reprend notre route. Pause déjeuner et on tente encore une fois d’accéder à une visite guidée en français au Palau de la Musica Catalana. Trop tard, les visites en français sont complètes. La prochaine est à 15h et en anglais. Pas de problème, on y va. Cette salle de concert privée est un exemple caractéristique du modernisme catalan et encore une réalisation de Luis Domenech i Montaner. Lumière, couleurs et formes, tout y est : une coupole de vert et de vastes fenêtres pour la lumière, un fond de scène représentant les 18 muses en pierre et mosaïques, un balcon aux colonnes toutes différentes. Au final c’est une salle unique à l’acoustique étonnamment excellente.

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La façade n’est pas en reste

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En poursuivant notre chemin dans le Barri Gotic, le quartier historique de Barcelone, nous nous arrêtons boire un coup sur la Plaça Reial.

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Il ne nous reste plus le temps que pour une visite. Ce sera le Palau Güell, première réalisation d’envergure de Gaudi. C’était l’habitation de la famille Güell, immeuble de 5 étages au dessus d’un sous-sol qui servait d’écuries et qui est surmonté d’une terrasse aux multiples cheminées colorées. Dès l’entrée par de magnifiques portes en fer forgé on reconnait le souci du détail de Gaudi. Les plafonds en bois sculpté et le salon central, pièce maitresse du palais d’une hauteur de 15 mètres reflètent la grandeur voulue pour cet immeuble hors normes.

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La nuit est tombée, il est 19h30. On repasse par la Plaça Reial pour une petite sangria et on se rend à notre dernier rendez-vous de la visite au Tablao El Cordobes pour diner et assister à un spectacle de flamenco très pro. Belles performances vocales et physiques.

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Il est bientôt minuit et il nous faut rentrer. Il n’y a plus personnes dans les rues.

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Voilà ! Nous reprenons le chemin du retour demain matin. Séjour trop trop court. Il y a tellement de choses à découvrir dans cette magnifique ville. On reviendra sans aucun doute !

Maravillosa Barcelona

Maravillosa Barcelona

A l’occasion d’un week-end prolongé, nous partons à la découverte de Barcelone. Arrivés vendredi en fin de journée nous n’avons que le temps de partir à la recherche d’un restaurant où nous dégustons des tapas variées et délicieuses. Voilà pour le premier contact. Les choses sérieuses commencent ce matin. Nous attaquons par un tour panoramique en bus pour bien identifier les secteurs qui valent le coup. Le problème c’est que tout vaut le coup ! En 2 jours ça va être rude. Mais on ne se décourage pas tout de suite. On commence par la colline de Montjuic en traversant la place d’Espagne et le quartier construit pour l’exposition universelle de 1929. Beaucoup de monde sur les trottoirs : il y a un grand salon « Manga » qui doit attirer environ 30 000 personnes pour beaucoup équipés de costumes originaux. Du musée national d’art on domine la ville. La brume, liée à la proximité de l’océan d’un côté et des montagnes de l’autre, recouvre la ville mais la vue est quand même splendide.
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Nous faisons ensuite un arrêt sur le site des installations sportives des jeux olympiques de 1992 dominé par la tour des télécommunications impressionnante.

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Ensuite, nous traversons le port, ses immenses bateaux de croisière (Barcelone accueille plus de 30 millions de touristes par an) et ses yachts hors norme. La ville a gagné plus de 10 km² sur la mer et ce n’est probablement pas fini, pus le quartier de Barceloneta et nous terminons sur la place de Catalunya, coeur de la ville.

La matinée est déjà passée. Il ne faut pas mollir car nous avons rendez-vous pour une visite de la Sagrada Familia à 15 h. Nous prenons la route à pied cette fois. On traverse la place de Catalunya et on se dirige vers le nord par le  le Paseo de Gracia. Le nez en l’air on admire les façades des immeubles. Ici c’était la guerre des architectes. Il fallait faire mieux que l’autre et ils s’en sont donnés à coeur joie. Cerda avait pensé un plan de la ville très géométrique fait de blocs carrés d’une centaine de mètres. Il fallait bien égayer tout ça.

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En plus il fait un temps superbe et la température d’une vingtaine de degrés est idéale. On continue notre route vers la Sagrada Familia, chef d’oeuvre d’Antoni Gaudi en chantier depuis 1882. Et ce n’est pas fini. Il devrait y avoir à terme 18 tours. Ya encore du boulot. La fin des travaux est annoncée pour 2026…peut-être.

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Nous arrivons un peu avant l’heure de notre entrée (tout cela est très réglementé). Nous avons donc le temps de manger un morceau et de faire le tour de la Basilique. Et c’est déjà impressionnant : la diversité des motifs, le souci du détail, les couleurs… On ne sait pas où porter le regard tellement il y a de choses à voir, sans parler de toute la symbolique attachée à chaque élément architectural voulue par Gaudi. C’est le 2ème site le plus visité en Espagne après l’Alhambra de Grenade et on comprend déjà bien pourquoi !

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Bon, on entre !

Wahoo !!!!

Les photos parlent toutes seules : une forêt de piliers colorés par la lumière qui entre à flot par les vitraux de couleurs chaudes à l’ouest et de couleurs froides à l’est. Quelle chance que le soleil soit avec nous !!

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Alors là on est scotchés ! Difficile de repartir mais le temps passe et il y a tant à voir encore.

Alors on quitte la Basilique à regret en se disant qu’il faudra impérativement y revenir et on repart vers le Paseo de Gracia pour tenter de visiter la Casa Mila aussi appelée la Pedrera, un immeuble signé également Gaudi (omniprésent dans la ville). C’est sa dernière réalisation. La façade qui ondule, les murs peints, les combles et les cheminées aux formes extravagantes font de cet immeuble une oeuvre artistique à part entière.

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Voilà la nuit approche, on en a plein les pattes. On retrouve les copains pour un dernier tour dans le marché animé de la Bocqueria et dans la cathédrale toute proche, puis on remonte une nouvelle fois vers la place de Catalunya. Il est 20 h et on est fatigués mais on a bien optimisé. Demain sera aussi une grande journée

 

La fin d’un tour

La fin d’un tour

En ce beau jour d’automne  brumeux nous entamons notre retour vers Dublin. Nous nous arrêtons à Cashel qui symbolisa le pouvoir religieux et royal pendant plus de 1000 ans et fut la capitale des Celtes du Munster. St Patrick lui aussi passa par là, mais de toute façon il était partout ! Sur un rocher qui domine la ville, se dresse une ancienne cathédrale du 13ème siècle flanquée de la chapelle romane de Cormac et d’une tour ronde haute de 28 mètres.

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En contrebas on aperçoit l’abbaye de Hore dans les bras de l’homme gris. Il n’en reste pas grand chose.

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Nous rencontrons notre premier et unique dolmen. Il parait qu’il y a pourtant plus de 18 000 pierres levées en Irlande, dont 1 000 dolmens. Enfin mieux vaut tard que jamais !

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Nous déjeunons à Carlow et le soleil est de retour. Ensuite nous continuons vers le nord pour visiter le monastère de Glendalough (prononcer glendaloc) mot qui signifie la vallée des 2 lacs. Ce monastère a été fondé par St Kevin au 6ème siècle. St Kevin est le symbole de la patience. On raconte que des oiseaux auraient fait leur nid dans sa main et qu’il aurait attendu que les oisillons prennent leur envol pour récupérer l’usage de sa main. Ca c’est de la patience ! Ce monastère fut un grand centre religieux pendant 600 ans même si les vikings le malmenèrent. Le site est vraiment remarquable et la tour ronde de 30 m parfaitement conservée affiche fièrement son élégance.

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Il nous reste une dernière étape. Nous nous arrêtons à Powerscourt réputé pour ses jardins et pour ses boutiques d’artisanat local. Encore quelques achats et une dernière photo bien verte du golf parfaitement entretenu. Ah comme elles sont belles les pelouses anglaises, oups ! irlandaises.

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Après 2 000 kms, nous nous apprêtons à repartir vers d’autres lieux. Nous garderons de l’Irlande un très bon souvenir : des paysages variés et parfois surprenants, des autochtones très sympathiques, de la bière excellente (enfin surtout pour ceux qui aiment la bière). Le paysage politique ne nous a pas semblé encore complètement apaisé et on sent bien toujours cet écart entre le nord et le sud. Il ne reste qu’à espérer que les irlandais finiront par trouver un moyen de réunifier leur île. Mais ça c’est une autre histoire !

Du Whiskey et de la musique

Du Whiskey et de la musique

Nous nous approchons doucement de la fin de notre voyage. Nous entamons le retour vers l’est. En passant à Macroom nous retrouvons les belles petites boutiques colorées qui nous ont accompagné à chaque étape. La mairie est bien imposante et la station essence bien sommaire

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Nous contournons Cork avant d’y revenir dans l’après-midi pour nous rendre à Midleton. Ici nous visitons la distillerie Jameson. Des moulins à grain jusqu’aux alambics (ils possèdent le plus grand du monde qui contient 140 000 l) la visite est complète et intéressante. Elle se termine bien évidemment par une dégustation du whiskey Jameson Original 6 ans d’âge pour les uns et d’un cocktail au whiskey, schweppes au gingembre et citron vert pour les autres.

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Le voyage vers le restaurant en car se fait en chantant à tue-tête. Moralité : le whiskey irlandais met en joie !

Coincés dans les embouteillages, on a le temps de profiter de la vue. C’est la sortie du collège :

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Après un repas roboratif (lasagnes et frites et gâteau à la crème), nous avons l’après-midi pour découvrir Cork (cela signifie le marécage), 2ème ville de la République avec 200 000 habitants et une université réputée. Cette ville, dont le centre est coincé entre deux bras de la rivière Lee, a toujours été une rebelle, ses habitants ayant de tout temps lutté pour l’indépendance de l’Irlande contre les Anglais. Nous parcourons l’English Market, très beau marché datant de 1610, puis nous entrons dans l’église catholique St Pierre et Paul.

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Nous croisons des groupes de jeunes filles fort peu habillées, il ne fait pourtant pas très chaud. Avec les garçons qui les accompagnent (et qui sont pour certains déjà bien alcoolisés) elles vont fêter la fin de leurs examens !

Après avoir arpenté les rues commerçantes nous allons diner dans un restaurant typique, l’Oliver Plumkett. Repas copieux, musiques  et danses traditionnelles, bref tout ce qu’il faut pour une soirée réussie dans une très bonne ambiance !

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