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De l’art, de haut en bas

De l’art, de haut en bas

Déjà le dernier jour de notre périple. Direction vers le sud, vers la City. Nous avons rendez-vous à 11h au 20 Fenchurch Street pour une montée vers le Sky Garden. Mais déjà les lignes des immeubles s’entrecroisent avec un bel effet artistique.

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Et nous arrivons dans le jardin du ciel. 35ème étage. La vue panoramique vaut le détour !

 

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Des jardins paysagers sur les toits à la cathédrale St Paul, le point de vue est étonnant.

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On y passe un beau moment. Puis on redescend pour voir la tour d’en bas et surtout pour admirer le contraste permanent de l’ancien et du moderne, caractéristique des rues londoniennes.

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On traverse ensuite le London Bridge pour mettre un pied dans le quartier de Southwark. Nous longeons la Tamise pour la traverser à nouveau sur le Tower Bridge. Et on contourne la Tour de Londres. Un des nombreux yeomen warders promène son chien ce qui nous donne l’occasion de profiter de son joli costume.

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On reprend à nouveau le bus (mes pieds le réclament) pour remonter dans Shoreditch. Déjeuner à Pizza East puis promenade dans le quartier pour admirer l’art brut du street art. On fait un arrêt dans les anciennes brasseries Truman transformées en lieu de restaurations diverses. L’occasion de goûter quelques spécialités internationales.

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On revient par Brick Lane vers notre hôtel. L’heure passe et nous devons repartir vers l’aéroport. Comme c’est Dimanche, pas de train mais des bus pour nous ramener. L’organisation est inexistante mais on trouve quand même une place et voilà, c’est fini ! Juste envie d’y revenir !

Déambulation

Déambulation

Ce matin, on commence par prendre un petit déjeuner anglais. Normal. De bons pancakes bien épais pour moi ! Allez, on reprend le bus car nous allons encore plus à l’ouest qu’hier. Notre première destination : Notting Hill. On change de bus devant la petite boutique Apple et à la suite d’une légère erreur d’orientation nous nous retrouvons à Picadilly. Ces anglais ils font tout à l’envers ! Ou bien c’est nous qui nous sommes trompées ?

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Ce n’est pas grave, nous avions envie de faire quelques boutiques dans le coin. On en profite. On traverse la Burlington Arcade, on revient dans Regent Street et on reprend notre route initiale

 

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La pluie est annoncée à 14h. Dépêchons nous à visiter le marché de Portobello Road. J’y viens à chaque fois et je ne m’en lasse pas. Au delà du quartier, très agréable, le marché est vraiment sympa. On s’approche de la fameuse librairie de « Coup de foudre à Nothing Hill ». Une file d’attente incroyable nous y conduit. Nous pensons naturellement que tout le monde veut sa photo devant, mais pas du tout ! Ils font la queue pour des donuts (la boutique est collée à la librairie) Ha ! le pouvoir du physique sur l’esprit ! Nous nous en passerons

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Il est déjà 14 h et il pleut. Cette météo ! toujours exacte !! On déjeune chez Itsu d’un bon bol de soupe aux nouilles pour se réchauffer, et nous repartons en métro cette fois jusqu’à Oxford Street. Grands magasins, quartier chic, il pleut toujours ! Nous continuons vers le quartier de Covent Garden. Arrêt à Seven Dials, petite place d’où partent 7 rues, puis chez le fromager. Eh oui, que des fromages anglais. On goûte, enfin surtout moi, du cheddar, du fromage de chèvre (ça se dit goat, je précise car nous avons demandé du fromage de goal et ça a beaucoup amusé le vendeur), du fromage de brebis, et on achète.

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Tout à côté se trouve le Neal’s Yard, petite placette cachée entre les immeubles et après cette longue marche, nous trouvons une table à l’extérieur de Covent Garden pour une pause. Toujours pas de scones, mais Nathalie, prévoyante, en avait acheté chez Fortnum and Mason ce matin. Ca fait du bien !

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Cette fois on rentre. Ce soir diner dans le quartier de Shoreditch : un burger !

Back to London

Back to London

Nathalie a eu une excellente idée ! Et si on allait passer 3 jours à Londres entre filles ? Cette invitation au voyage ne peut pas se refuser.

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Donc par un matin de janvier, nous prenons l’avion à La Rochelle. 1h15 de vol et nous voilà à Standsted. On saute dans le train qui nous emmène à Londres et nous arrivons à Liverpool Street Station. Nous sommes dans le quartier de Shoreditch. En nous dirigeant vers notre hôtel nous passons devant la Christ Church tout près du Spitalfieds market. Quartier bien sympathique !

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Bon, il est l’heure dé déjeuner : un fish and chips chez Poppies et nous voilà d’attaque pour notre après-midi. Nous nous dirigeons vers l’ouest, et plus précisément vers le quartier de Marylebone pour une promenade au bord du Regent’s Canal. Ce quartier est aussi surnommé Little Venice. Et nous avons de la chance car le beau temps nous accompagne. Bucolique, la balade.

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Le quartier est assez huppé. Belles demeures et belles voitures !

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En poursuivant notre chemin nous faisons un petit crochet pour nous « recueillir » (le mot est un peu fort) sur un passage clouté très fréquenté. C’est celui d’Abbey Road que les fans des Beatles ne peuvent pas omettre dans leur visite londonienne. C’est donc chose faite pour nous. Nous ne prendrons néanmoins pas le risque de nous retrouver sous les roues d’un black cab pour prendre la pose. D’autres s’y essayent à travers la circulation.

 

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Nous n’avons pas terminé notre déambulation. Nous retrouvons le Regent’s Canal en contrebas du Regent’s Park. On se croirait à la campagne, pas de bruit, personne aux environs, seules quelques splendides villas nous surplombent.

 

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Nous remontons vers Primrose Hill, que nous n’aurons pas le courage d’escalader, et nous arrivons dans Regent’s PArk Road. Il est l’heure de faire une pause thé-scones. Mais nous ne trouvons point de scones alors on avale un petit café et on repart. Encore un petit détour pour admirer le Chalcot Square et ses jolis façades et nous arrivons à Camden Town.

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D’abord nous trainons dans le « Stables Market », d’anciennes écuries transformées en petites boutiques bien agréables. Ces écuries étaient utilisées pour les chevaux qui tiraient les bateaux passant sur le canal, canal que l’on peut suivre à Camden Lock. Ce quartier très touristique accueille la foule en ce vendredi soir mais il est tout de même très agréable de le traverser.

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L’heure avance. Nous prenons un bus pour rentrer car on commence à avoir mal aux pieds et notre réservation dans un restaurant indien près de l’hôtel nous attend. Il se trouve dans Brick Lane parmi des tas d’autres restaurants indiens ou pakistanais. A noter qu’ils sont tous les meilleurs restaurants indiens de Londres, comme le prouvent les affiches sur les façades !!!

The East End and the end

The East End and the end

Et voilà, il est déjà temps de cueillir les coquelicots ! Après avoir planté le dernier le jour du 11 novembre, bon nombre de bénévoles se relayent pour les remettre en boîtes. Oeuvre vraiment éphémère et nous avons eu la chance de pouvoir l’admirer sous un beau soleil. Il en reste encore un certain nombre en place au pied de Tower Bridge ce qui est du plus bel effet même si ce matin la brume est là.

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Après ce dernier aperçu de la Tour de Londres, nous nous enfonçons dans la City en direction du Nord vers l’East End, quartier où sévissait Jack L’éventreur ! Les buildings côtoient de charmantes maisons et boutiques anciennes. Curieux décalage !

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Après avoir traversé le Petticoat Lane Market  très cheap et sans grand intérêt, nous arrivons à Old Spitalfields Market où nous passons un bon moment car les boutiques y sont vraiment très sympas et le bâtiment rénové mérite le détour tant pour l’extérieur que pour l’intérieur.

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Dans la Fournier Street, on retrouve des maisons du 18ème siècle, autrefois habitées par des huguenots ayant fui la France et désormais occupées par des Bengalis qui ont pris possession du quartier.

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Celui-ci est de plus en plus grignoté par les immeubles de la City qui envahissent les lieux.

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Avec tout ça, le temps passe et il est l’heure de se restaurer. On nous a chaudement recommandé les Fish and Chips de Poppie’s alors on s’arrête et on déguste. Le cadre est vraiment accueillant, le fish est fondant à souhait et les serveuses sont typiques !

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On quitte ce quartier à regret (on y reviendra c’est sûr) et nous nous dirigeons vers le Millenium Bridge dominé par St Paul pour aller visiter la Tate Modern. Il fait froid et humide et on se croit vraiment en hiver cette fois.

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Donc visite de la Tate Modern. Qu’en dire ? Nous n’avons pas été emballé mais il n’y a pas de raison que vous n’en profitiez pas aussi. Voici quelques oeuvres (??) : de l’argenterie renversée, des piquets, du noir et du blanc !!!

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Pas facile à comprendre, nous on n’a pas tout compris.

En ressortant du musée, il fait nuit. Et voici les deux dernières photos de notre petit séjour. Londres est décidément une magnifique ville qui ne demande qu’à y revenir. Bientôt. Sûrement.

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De Notting Hill à Picadilly

De Notting Hill à Picadilly

Que faire le samedi matin à Londres ? Aller au marché de Portobello Road à Notting Hill ! D’abord parce que le quartier est superbe mais aussi parce que ce marché aux puces prolongé par un marché aux arômes multiples est vraiment très agréable à parcourir sur toute sa longueur. C’est toujours un pur bonheur (malgré la foule) de trainer ici.

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Ensuite changement de quartier. On ne peut pas venir à Londres sans aller faire une petite visite à Big Ben et aux Houses of Parliament de Westminster.

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On en profite pour faire une petite photo de la Tamise à la façon de Turner (toute modestie mise à part).

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puis nous repartons vers Picadilly. Les grandes enseignes se succèdent sur cette magnifique avenue.

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Nous traversons la Burlington Arcade bordées de petites boutiques (pas dans nos moyens)

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et nous nous retrouvons dans Old Bond Street au coeur d’un des quartiers les plus chics de Londres.

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En continuant sur Picadilly en direction de Hyde Park, nous faisons un détour par de charmantes petites rues. Les immeubles sont toujours aussi harmonieux.

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Nous terminons notre journée à Hyde Park Corner près de l’arche de Wellington.

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Au coeur de la ville

Au coeur de la ville

Nous commençons notre journée sous une bonne grosse pluie bien londonienne : dense et battante. Peu importe, rien ne peut nous arrêter. En plus nous allons passer quelques heures bien à l’abri à la National Gallery,

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d’abord pour visiter l’exposition sur les oeuvres tardives de Rembrandt,

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puis pour voir à nouveau les magnifiques toiles de Van Gogh, Monet, Seurat et tant d’autres…

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En ressortant le soleil brille à nouveau. Nous flânons quelques instants à Trafalgar Square dominée par l’amiral Nelson avant de reprendre notre route. Au loin on aperçoit Big Ben.

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Après un passage par Waterloo Place (après Trafalgar ça craint !) nous arrivons à Picadilly Circus.

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Quelques pas plus loin nous entrons dans Chinatown. Sympa mais pas grand chose à voir hormis des restaurants et des restaurants … chinois !

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On continue notre périple jusqu’à Covent Garden. Trop beau ! Il est temps de faire une petite pose car on fatigue : café et scones à la crème : on n’est jamais déçus.

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La nuit est tombée (tôt) et nous revenons tranquillement en direction de notre hôtel. Encore un arrêt à Somerset House qui abrite les collections de la Courtauld Gallery, une patinoire et un magnifique sapin. Cela doit surement vouloir dire que c’est bientôt Noël !

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Art et architecture

Art et architecture

Notre matinée est consacrée à la visite d’une exposition sur les dernières œuvres de Turner à la Tate Brittain. Nous y restons 2 heures en intégrant la visite de la collection Turner, pantois devant un tel talent.

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Après le déjeuner à South Kensigton, nous partons (sous une bonne averse) en balade à Chelsea. Nous allons jusqu’à l’Albert Bridge aux couleurs acidulées,

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Puis nous déambulons dans des rues cossues. En témoignent  les panneaux indiquant une surveillance permanente des habitants pour leurs biens ainsi que des immeubles à l’architecture recherchée.

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En fin d’après-midi nous revenons vers South Kensigton où nous découvrons le musée d’histoire naturelle (nous ne le visiterons pas cette fois, il faudra revenir) dans un sublime bâtiment victorien ressemblant à une cathédrale romane au pied duquel une patinoire a été installée.

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Pour terminer cette journée, petit arrêt chez Harrods : façade illuminée et vitrines enchanteresses.

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London City

London City

C’est avec beaucoup de plaisir que nous retrouvons les rues de Londres pour quelques jours. Après un petit vol d’une heure depuis Nantes nous nous sommes installés au Novotel situé tout près de la Tour de Londres dans la City. Aussitôt notre paquetage déposé dans notre chambre, nous nous mettons en route pour aller à la Tour de Londres, prise d’assaut par les visiteurs qui viennent en grand nombre voir des coquelicots ! Pour être exacte, 888 246 coquelicots en céramique fabriqués à la main, impressionnant ! Ils représentent les militaires britanniques morts pendant la 1ère guerre mondiale. Et pour 25 livres vous pouvez en acquérir un en souvenir. Le paysage dessiné ainsi est juste magnifique et on comprend bien pourquoi tout le monde se presse ici.

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Nous profitons du grand soleil pour nous diriger vers le très célèbre Tower Bridge. Nous le traversons et en profitons pour admirer le contraste entre la City et ses ultra-modernes bâtiments et les vieilles pierres de la Tour de Londres.

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Notre balade le long des quais nous amène à la Hay’s gallery, d’anciens entrepôts où l’on déchargeait le thé en provenance d’inde et de chine. On s’y arrête quelques instants le temps de déguster des scones croustillants que l’on beurre d’une crème bien épaisse ou de confiture.

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Après ce léger encas, nous rejoignons le London Bridge. En cherchant une église, nous arrivons au Borough Market, caché sous les voies du métro aérien. Bien que le marché ne soit pas complètement ouvert, nous sommes séduits par le caractère particulier de ce marché et nous y flânons un bon moment.

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Il est 17 h (18h en France) et la nuit commence à tomber. En traversant le London Bridge nous profitons d’une très belle vue sur Tower Bridge et les bords de la Tamise éclairés.

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Et en revenant à l’hôtel, nous ne résistons pas à l’envie de retourner voir la mer de coquelicots joliment mise en valeur !

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Bric à brac contemporain et gothique flamboyant

Bric à brac contemporain et gothique flamboyant

Oh la la ! Comme c’est beau Notting Hill !! Et en plus avec le soleil. On s’est régalé ! Le quartier est superbe avec ses alignements de maisons blanches ou colorées.

Et au détour d’une rue, on tombe sur quoi ? Devinez : la librairie de Hugh Grant ! Incroyable !

Le marché de Portobello Road, incontournable, est très divertissant, même si c’est blindé de monde.

Les étals sont étonnants ! On passe du surplus militaire aux antiquaires puis aux primeurs puis aux petits restaurants. Super.

On n’a pas l’impression d’être dans une grande ville mais plutôt dans un petit village international car on entend parler toutes les langues.

Après ce moment de dépaysement total nous repartons vers Green Park où nous pique-niquons sur une chaise longue. il fait bon et toujours pas de pluie à l’horizon.

Cette pause est la bienvenue car nous commençons à fatiguer sérieusement ! C’est l’âge.

Nous poursuivons vers Buckingham Palace car hier nous n’en avons pas vu grand chose. Aujourd’hui on peut approcher mais le bâtiment n’est pas très beau.

Nous filons (enfin le mot est fort, nous nous trainons plutôt) vers Westminster. Nous nous retrouvons au coeur du Londres royal et institutionnel. Nous visitons Westminster Abbaye, impressionnant, notamment la chapelle d’Henri VII et la salle capitulaire. Du pur gothique flamboyant.

En sortant nous prenons quelques instants pour admirer the Houses of Parliament et Big Ben dont le carillon se fait entendre.

Au passage on revoit notre ami Nelson. Ca nous poursuit !

Puis nous empruntons Whitehall  pour rejoindre Trafalgar Square. Tiens ! encore un Nelson, mais celui là est de sinistre mémoire pour la flotte française.

On s’arrête boire un coup et on rentre.

Ainsi s’achève cette petite incursion so british !

 

 

The small relève de la garde

The small relève de la garde

Ce matin direction Soho. Nous avons encore prévu de marcher, marcher, marcher. Mais comment profiter de Londres sans nos pieds ? Donc dès 9h nous déambulons dans les rues encore désertes de Soho.

Le petit marché de Berwick Street est en train de s’installer. Plus loin nous pénétrons dans Chinatown. Les livreurs sont partout et nous n’entendons pas parler anglais.

Nous continuons vers Picadilly et nous retrouvons nos amis de Las Vegas : les M&M’s !

Puis le quartier de St Jame’s avec ses magasins de luxe.

Nous nous dirigeons vers Buckingham Palace pour assister à la relève de la Garde en passant devant St James’s palace et les jardins.

Mais à notre arrivée (en avance pourtant) il n’y a plus un centimètre carré de libre près des grilles. Aussi nous nous contentons de regarder de très loin (les photos en témoignent). Ils sont tout petits et coincés entre la grille et le mur. Bref une garde ridicule de playmobil. On nous y reprendra !

Complètement dépités et totalement désappointés nous traversons Green Park pour prendre le métro et faire un détour vers Harrods. Superbe magasin où nous achetons de quoi nous restaurer.

Déjeuner sur l’herbe à Hyde Park

puis grand déplacement vers Waterloo Station où nous devons faire un tour de bus. Mais pas n’importe quel bus ! Il s’appelle Duck et il est amphibie. Ca c’est drôle. Donc tour de ville puis mini-croisière sur la Tamise. Great !

On passe devant le siège du MI6 à gauche sur la photo. Mais chut c’est un secret !

Et il est temps de rentrer pour préparer notre dernière journée !