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Un dernier tour pour la route

Un dernier tour pour la route

Nous commençons notre dernière promenade par le marché de la gare de Grand Central à côté de notre hôtel. Surprenant par la diversité et la fraicheur des produits.

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Un saut de métro vers le nord ouest et nous voilà à la 66ème rue devant le Lincoln Center, haut lieu des arts New Yorkais. On y trouve la Julliard School, le Metropolitan Opéra et la salle du Philarmonique and so on…

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Ici tout est financé par des généreux donateurs. En témoigne cette petite jardinière (comme notamment les bancs dans Central Park)..

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Nous longeons ensuite Central Park côté Upper West Side, dans ce quartier très recherché par le show business. Les immeubles y sont magnifiques.

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Quelques scènes iconoclastes se présentent à nos yeux : un cavalier et son cheval ou une église coincée entre les gratte-ciels.

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En redescendant vers le sud on se retrouve à Columbus Circle vers midi. Les vendeurs ambulants de street food sont prêts.

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Dernière photo de Broadway (il faut dire qu’on croise cette célèbre avenue du nord au sud de Manhattan)

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Et dernière image caractéristique des tuyaux qui sortent de terre pour laisser échapper le trop plein de vapeur du circuit de chauffage urbain.

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Maintenant direction JFK Airport pour un retour vers l’est.

La campagne et la ville

La campagne et la ville

Fait toujours un peu frisquet au lever ! Nous partons vers le nord pour faire une balade dans Central Park, le jardin de New York. Grand jardin ! 340 hectares, c’est dire la balade qu’on peut y faire. Mais avant d’y entrer nous nous arrêtons quelques instants devant le Musée Guggenheim. On n’y entrera pas mais l’architecture vaut ces quelques minutes.

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Nous pénétrons dans Central Park pour 2h de promenade (fraiche). Entre lacs, vallons, terrains de base-ball et jardins des centaines d’itinéraires s’offrent à nous. Nous descendons vers le sud puis traversons vers l’ouest sans perdre de vue les gratte-ciels qui nous entourent. Le bruit de la ville est toujours présent même s’il est un peu assourdi.

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Comme nous n’avions pas vu tout ce que nous voulions voir à Harlem, nous continuons vers le nord jusqu’à la 125ème rue. Dans chaque rue on peut admirer de superbes alignements de maisons « brownstones » qui ont été construites à la fin du 19ème siècle. Ce quartier, occupé au départ par des familles d’immigrants blancs a été ensuite le lieu d’accueil de la communauté noire. Aujourd’hui il est en cours de réhabilitation.

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Nous déjeunons (fort bien) à l’Astor Row Café puis nous prenons le métro pour changer complètement de quartier. Nous allons à Soho, ancien quartier industriel, caractérisé par ses immeubles « cast-iron ». Ces immeubles à structure en fonte datent du 19ème siècle. Ils avaient l’avantage de réduire les risques d’incendie, de coûter moins cher que les autres constructions et d’autoriser un nombre important d’étages. Ils sont superbement conservés.

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La Mercer Street surprend car elle est pavée !

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A l’angle de Broadway, se dresse le Haughwout Building, remarquable car il fut le premier immeuble équipé d’un ascenseur Otis qui fonctionnait avec un treuil à vapeur !

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On s’arrête ensuite chez Dean et Deluca, épicerie fine célèbre pour faire quelques achats fins, puis nous reprenons le métro pour finir notre journée sur la 5ème avenue et ses magasins de luxe.

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On a mal aux pieds mais on a juste envie de recommencer demain !

De l’ancien ghetto au symbole de New York

De l’ancien ghetto au symbole de New York

En partant de très bonne heure, nous sommes saisis par un petit vent de coulis bien froid : -9°C ressentis ! Les rues sont vides et nous n’entendons que peu de bruit. C’est normal, nous sommes dimanche. Au fond le bâtiment des Nations Unies.

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Nous prenons le bus qui traverse la ville d’est en ouest pour aller prendre un autre bus qui nous emmènera à Harlem. En route donc vers ce quartier qui est en train d’évoluer du ghetto vers la « branchitude ». La visite est assez sommaire (il faudra qu’on y revienne). On passe par Columbus Circle et on fait un petit bonjour à Cristobal Colon !

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Nous croisons des passants tenant fermement des branchages : ce sont des palmes pour le Palm Sunday (autrement dit le Dimanche des Rameaux).

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Mais le clou de la balade est la messe de l’église baptiste qui nous accueille de l’autre côté de la Harlem River, dans le Bronx.

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Cette cérémonie est plus que vivante avec son lot de chants gospels parfaits. Un grand moment d’émotion. On en a pleuré quand tous les fidèles se sont tournés vers nous en chantant un chant de bienvenue. Ensuite ils sont venus, un à un, nous serrer la main ou nous « accoler (comme dirait un célèbre général). La chaleur humaine de cet instant était juste incroyable !

Nous déjeunons ensuite au Sylvia’s de la soul food en abondance.

Puis nous revenons à Times Square. Ville de contrastes et donc autre monde. La foule est dense en ce dimanche après-midi et les panneaux publicitaires clignotent de tous leurs feux.

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Comme il fait un temps radieux (enfin) nous nous dirigeons vers la 34ème rue pour grimper au sommet de l’Empire State Building : 86ème étage et la vue est époustouflante ! On ne s’en lasse pas !

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La journée a encore été bien remplie. Aussi pour nous récompenser, nous nous offrons un cocktail au 48ème étage de l’hôtel Marriott à Times Square. Le salon où nous nous installons a la particularité de tourner sur lui-même. Le soleil donne et nous profitons encore des paysages étonnants que forment les buildings de toutes tailles et d’une vue spéciale sur le sommet du Chrysler Building.

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On revient à l’hôtel sous les illuminations de la 42ème rue

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Big Tour

Big Tour

Pour démarrer notre journée, nous faisons un grand saut vers le sud. Direction Brooklyn pour faire une balade sur et sous le célèbre pont éponyme. A son époque il est le pont suspendu le plus long du monde. Il est toujours aussi majestueux et la vue sur Manhattan l’est tout autant.
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En repartant on passe sous le Manhattan Bridge, lui aussi très original
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Repartons vers le nord. Nouvel arrêt dans la Rue du Mur. Il tombe quelques flocons de neige (ce n’est pas une plaisanterie et il fait vraiment froid)
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Cette petite rue ne paye pas de mine mais elle concentre tout ce qui fait la première place financière de la planète : Wall Street bien sur ! On passe devant la Bourse puis devant la Federal Reserve Bank qui abrite des milliards et des milliards de dollars. Vous savez c’est là que John MacLane a du fil à retordre avec des méchants bandits qui dévalisent la réserve avec plein de camions bennes !
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Bon, on ne va pas s’attarder, car il n’y a pas un dollar qui traine. Alors on continue notre périple vers le nord pour arriver à Chinatown. On a changé de monde, plus de buildings mais des petits immeubles caractéristiques avec leurs échelles de secours en façade. On est ailleurs (déjà ressenti à San Francisco dans le quartier chinois).
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Tout près on traverse Little Italy qui se fait grignoter petit à petit par le péril jaune adjacent. On prend quand même le temps de s’arrêter manger quelques pâtes pour les sucres lents. On en a besoin !
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Allez, on fait un nouveau bond, toujours vers Uptown. On arrive à Washington Square Park, célèbre pour ses joueurs d’échec en plein air au centre des universités. Aujourd’hui c’est samedi et on ne croise pas beaucoup d’étudiants.
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Nous sommes aux portes de Greenwich Village. Ce quartier nous transporte encore dans un autre univers.
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Là on commence vraiment à fatiguer. Alors comme nous voyons apparaitre un rayon de soleil et un peu de ciel bleu, on se précipite vers le métro pour rejoindre la 50ème rue (beaucoup plus vers le nord) pour monter au sommet du GE Building (élément central du Rockfeller Center). Le sommet appelé le Top of the Rock (67 étages) nous permet de dominer et d’admirer Central Park au nord
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Et tout le sud de Manhattan. Waouh !
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Il est temps de rentrer. Ce soir on dine à l’hôtel.

Vous avez dit Buildings ?

Vous avez dit Buildings ?

C’est vraiment bizarre. Où que l’on porte le regard ce ne sont que tours, immeubles, colonnes, étages, gratte-ciels, toujours plus haut, toujours plus étonnants. Petit florilège de notre balade du matin

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Comme la météo (très changeante) nous annonce encore un peu de pluie, nous partons vers le MOMA (musée d’art moderne) à pied au cas où la pluie ne tomberait pas (notre légendaire optimisme !). On fait un premier détour vers les Nations Unies au bord de l’East River. Puis on reprend la direction du musée. En chemin on fait une pause au Rockfeller Center

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La patinoire est ouverte. C’est normal on est au mois de novembre (ah bon, on est fin mars ?). Le père Noël, quant à lui, n’est plus là.

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Ensuite encore un arrêt à la Cathédrale St Patrick. Elle fait piètre figure, la pauvre, avec ses 100 m de haut enchâssée dans un cortège de buildings.

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Nous visitons le MOMA. Ca c’est un musée d’art moderne. Loin, très très loin devant la Tate Modern de Londres. Juste pour le plaisir un « petit » Van Gogh.

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L’après-midi est consacrée à une balade en bateau autour de Manhattan. Départ sur l’Hudson river. Bien sur, on passe devant l’incontournable Statue de la Liberté. Cette fois on la voit bien !

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Et on admire la skyline, mythique forêt de gratte-ciels amputée des deux tours du World Trade Center.

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Plus loin en remontant sur l’East River, l’Empire State Building domine son monde.

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Dernier passage sous le Brooklyn Bridge et on rentre. Il est temps parce qu’il fait froid.

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Ce soir sandwich au homard chez Luke’s Lobster !

Première traversée

Première traversée

Ce matin on commence de bonne heure. Il faut dire que dans l’avenue devant l’hôtel le bruit ne s’arrête pas vraiment, sirènes , klaxons, déchargements en tout genre, la ville est faite de 1000 bruits, et l’immeuble n’est pas très insonorisé. Bref, de bon matin et bon pied bon œil nous partons faire un tour de ville. On commence par Times square déjà tout illuminé … de pub.

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Puis on prend un bus qui nous amène jusqu’à l’extrême sud de Manhattan. Le temps est sombre. Les gratte-ciels égratignent le ciel.

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En arrivant à Battery Park, on se dit « super on va voir la Statue de la Liberté ! ». Eh bien c’est presque vrai.

P1060925    Si, Si elle est là !

On marche un moment et à chaque croisement on découvre un nom de rue qui nous parle même si nous ne sommes jamais venus.

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Nous faisons un détour vers le mémorial du 11 septembre. Sobre et impressionnant à la fois. Les 2 fontaines monumentales construites à l’emplacement exact des tours représentent parfaitement les lieux et les noms des victimes gravés sur les bords concrétisent la monstruosité de l’évènement.

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Nous repartons vers uptown (vers le nord). L’ancien se mêle au moderne.

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En arrivant à Madison Square Park pour déjeuner au Shake Shack (qu’on nous a chaudement recommandé) nous trouvons portes closes : travaux de rénovation. Nous nous arrêtons quelques instants devant le Flatiron Building, étrange tranche immobilière.

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En passant devant le magasin Lego, on ne résiste pas à y faire quelques achats (c’est pas pour nous !)

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Ensuite il est 13h30 et on déjeune. Puis, comme la pluie ne cesse pas, on se décide à s’enfermer pour le reste de l’après-midi. On prend le métro et on va visiter le MET (Metropolitan Museum of Art). Nous ne ferons qu’effleurer le sujet, tant ce musée est gigantesque et varié. Juste pour l’exemple 2 photos : une magnifique galerie et une barque égyptienne retrouvée dans un tombeau il y a 4000 ans !

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Il est 18h. On rentre se poser quelques instants puis on ressortira pour diner.

En rentrant on admire le Chrysler Building (notre voisin) paré de ses lumières.

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Singing in the rain

Singing in the rain

Après un détour par Milan (eh oui, les voies aériennes sont impénétrables), nous sommes arrivés à 17h (heure locale) à NewYork City. Transfert depuis l’aéroport JFK vers notre hôtel : 1 heure dans la circulation dense. Il fait nuit quand nous arrivons en plein cœur de Manhattan. Il fait 4°C et il pleut. Mais rien n’atteint notre enthousiasme. On pourrait même chanter. Autour de nous des buildings et des taxis jaunes en pagaille.

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On entre dans Grand Central Station pour un petit tour et on va diner dans un pub irlandais. On nous installe sur la terrasse (chauffée quand même, on n’est pas fous). Il est 2h du matin pour nous. Longue journée ! Mais nous y sommes !

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New York, New York !

New York, New York !

Ca faisait très longtemps que j’en rêvais et voilà c’est maintenant. On décolle demain matin pour une semaine qui devrait nous transporter dans un autre monde. On a pris les bonnets, les gants et les écharpes, parce que ça caille, un petit dictionnaire, parce que ça peut servir, une bonne paire de chaussures, parce que c’est grand, nos yeux, nos oreilles, parce que ça bouge, nos goules parce qu’on ne peut pas s’en passer. Et c’est parti !